Mirtilo: variedades, plantio e cultivo

No estado selvagem, nas nossas montanhas médias, ou cultivado nos nossos jardins, o mirtilo oferece um belo porte arbustivo, uma flor muito melífera e frutos azuis, muitas vezes doces, às vezes azedos, mas sempre deliciosos. Escolha entre as variedades de Vaccinium corymbosum e comece com uma cultura gourmet e descontraída!

Principais variedades de mirtilos e caraterísticas

Se o seu género – Vaccinium – é vasto e as suas designações numerosas, o mirtilo é, em França, conhecido no seu estado selvagem, mas também, e principalmente, em espécies mais comerciais.

Originário da Ásia e da Europa, Vaccinium myrtillus aprecia naturalmente a terra e o clima das médias montanhas.
Em França, este arbusto muito rústico pode ser encontrado mais particularmente nas montanhas de Vosges e nas encostas do Maciço Central numa versão de pequeno porte – não mais de 60 cm.
A sua bela silhueta, graciosa e rústica, é coberta na primavera por cachos de flores, que no coração do verão, dão lugar a uma infinidade de pequeninas bagas de um azul muito escuro com uma polpa muito saborosa e ligeiramente azulada.

No jardim, em vez da variedade selvagem, irá optar por variantes cultivadas de mirtilo. Membros da grande família das amoras, dos arandos – cranberries na sua versão norte-americana – ou então o mirtilo americano Vaccinium corymbosum e seus cultivares estabelecer-se-ão facilmente nos nossos climas. Arbustos muito mais altos que os selvagens, pois podem atingir 2m, também darão frutos muito maiores, azuis e com polpa branca.

Associe várias variedades de Vaccinium corymbosum pelas lindas flores na primavera e frutificação durante o verão.
Entre as precoces, escolha ‘Patriot’, a sua bela floração muito melífera no início da primavera e depois os seus frutos enormes com um perfume muito pronunciado nos primeiros dias do verão.
A variedade neozelandesa ‘Reka‘ também é muito perfumada, ligeiramente picante e muito doce na boca. Perfeita fresca e ao natural ou incorporado nas suas preparações de frutas e doces.

Em junho, ‘Bluetta’ oferece numa bela silhueta ramificada e densa, uma altura média – de 1,40 a 1,70 m de altura e 1,40 m de largura – e uma boa quantidade de frutas azuis escuras, bagas firmes, delicadamente ácidas.
Já a variedade ‘Collins’, depois de iluminar o inverno com os seus belos ramos vermelhos, oferece frutos firmes no final da primavera e excepcionalmente perfumados.

Em julho, ‘Berkeley’ trará frutas grandes e muito aromáticas com casca fina. Fruta frágil, deve ser consumida muito rapidamente após a colheita ou após o processamento.

Menos alterável, mas igualmente generoso em termos de calibre, experimente o muito popular ‘Bluecrop‘, um belo arbusto que pode atingir 1,50m de altura e 1m de largura, muito vigoroso, muitas vezes com uma produtividade muito alta e longa, pois irá produzir até setembro.

Mesma proporção, mas frutificação muito mais surpreendente para  a ‘Pink Lemonade‘: grandes… frutas rosa para esta variedade auto-fértil. Uma cor rara para um sabor doce e delicado.

Ainda no auge do verão, delicie-se com os grandes frutos da autofértil ‘Blue Pearl’. Polpa firme, muito perfumada, com a quantidade certa de doçura e acidez. Também beneficiar-se-á de uma colheita particularmente generosa!

Termine a temporada em beleza com “Darrow“, um mirtilo conhecido pelo seu poder aromático. Rechonchudo, de um lindo azul escuro, vai encantá-lo por mais de dois meses, até às primeiras semanas de outono.

Utilização e benefícios do mirtilo

Um arbusto espesso mais ou menos alto, o mirtilo dará a primeira colheita após o segundo ou terceiro ano, às vezes do final da primavera aos primeiros dias do outono.

É cultivada em linha ou em canteiros, e até mesmo em grandes vasos, de preferência em mistura varietal para promover a polinização.
Esta pequena fruta, que acompanha morangos, morangos-silvestres, framboesas, amoras e groselhas, da tão apreciada família das frutas vermelhas, é colhida muito madura – ou seja, muito azul – mas firme. Escolhemo-los de madrugada antes que a temperatura esteja muito alta, enxaguamos rapidamente com água fria e colocamos sobre papel absorvente.
Deve ser consumido rapidamente para manter todas as suas qualidades gustativas e nutricionais.

Como outras frutas vermelhas, os mirtilos têm muitas qualidades nutricionais. Além de ser um aliado inabalável na dietética, com baixíssima ingestão calórica e ótimas propriedades diuréticas, também possui alto teor de fibras, vitaminas hidrossolúveis e antioxidantes.

Se não os consumir de imediato, frescos e simples, pode guardá-los alguns dias no frigorífico num recipiente não hermético. Também pode congelar como qualquer outra baga.
Neste último caso, coloque a fruta numa assadeira no congelador numa temperatura muito baixa por 24 horas. Depois disso, pode colocá-los num saco de congelação e armazenadas a -18°C a -25°C.

Os mirtilos também são usados ​​na pastelaria, onde prometem deliciosas tartes e muffins. Ou ainda fresco como complemento do queijo branco.
É o ingrediente perfeito para sorvetes coloridos, duetos de geleia, coulis e iogurtes bebíveis.
Os seus sabores picantes combinam perfeitamente com caça e aves.
Preparamos em calda, servimos em chá de ervas ou em licor e conhaque.

Quando e como plantar o mirtilo?

Os mirtilos gostam de climas temperados e solos frios. Se consegue lidar com uma situação de sol, sentir-se-á mais confortável na sombra parcial nas horas mais quentes porque não suporte o calor mais alto. Por outro lado, é muito robusto e resiste a temperaturas de até -30 ° C.

Plante de preferência no outono, em solo bastante ácido. Corrija o solo do seu jardim com solo de urze, se necessário, possivelmente adicionando composto maduro.

Aprecia um local protegido, a companhia de seus congêneres para a polinização, o rododendro, um membro da família Ericaceae como ele e todas as outras plantas de terra ácida como urze ou hortênsia, por exemplo.

 

Providencie espaço suficiente, porque se algumas variedades podem atingir 2 m de altura, o porte também pode ser muito denso. Espaçar os sujeitos com, pelo menos, 1,5 m de distância.

A cova de plantio deve ter cerca de cinquenta centímetros em todos os lados. Forneça drenagem se o solo não for arenoso ou leve.
A bola de raiz deve ser reidratada, as raízes desembaraçadas e bem implantadas assim que a planta for colocada no buraco. Recapitular, deixe a gola nivelada. Tampar e regar generosamente. Colocar tutor para sujeitos que passem do metro.
Traga uma cobertura morta, de preferência casca de pinheiro, que além de manter o solo fresco, irá acidificá-lo.

Para cultura em vaso, escolha um recipiente muito grande, com pelo menos 50 cm de diâmetro. O substrato será uma mistura equilibrada de solo de turfa e urze com uma pequena quantidade de solo de jardim. Não hesite em enriquecer com composto maduro e instalar um leito de drenagem como bolas de argila no fundo do vaso.

Como cultivar mirtilos com sucesso?

Além de um pouco de paciência – a árvore de mirtilo não vai começar a dar frutos por, pelo menos, dois anos após o plantio – não vai exigir muito esforço.
Temerá a humidade estagnada mais do que a seca. Dê uma rega moderada e regular mas, sobretudo, certifique-se de que a água não é calcária, nem clorada. As suas opções: use água da chuva ou guarde a água da torneira ao ar livre por várias horas para que o cloro se evapore e a cal se deposite no fundo do recipiente.
Além de adicionar composto maduro na época da floração, mantenha uma cobertura morta eficaz. Proteja as suas plantas com uma rede na hora da frutificação; os pássaros deleitam-se!
Limpar galhos mortos e madeira velha é útil no final do inverno. A poda de formação ocorre apenas no 4º ano. Envolve a gestão do crescimento e aeração do pé. Faça-o imediatamente após a colheita dos frutos.

Por fim, se, por um lado, o mirtilo é atacado por poucos parasitas, por outro está sujeito a várias doenças.

No primeiro caso, as moscas-brancas e as lagartas serão removidas antecipadamente. Todos os meios naturais serão bons: borrifar com fertilizante de urtiga ou, se a infestação já tiver começado, borrifar a folhagem com sabão preto que evitará a aderência das pragas.

Para as doenças mais comuns – ferrugem, podridão cinzenta ou mesmo antracnose – antecipe o problema monitorando a drenagem, regando na base da planta e borrifando regularmente com fertilizante de cavalinha em clima quente e húmido. No caso de um ataque, pode ser necessário um spray de mistura de Bordeaux. Se aparece um feltro branco (oídio) aparecer nas folhas, um spray de produto à base de enxofre ajudará. Mantenha a base da planta e a sua folhagem limpas. Corte as folhas doentes ao menor sinal e queime-as.


Dica Jardiland: urtiga, cavalinha, dente-de-leão, os fertilizantes vegetais serão seus aliados inabaláveis ​​na prevenção e tratamento de doenças e ataques de parasitas. Não se esqueça das nossas gamas prontas a usar!

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