Um pouco da história do Pai Natal

As origens do Pai Natal são uma mistura entre a história e o popular

Este personagem cativante, com uma barba branca e roupa vermelha, recebe o nome de Pai Natal nos países europeus, excepto em Espanha e em outros países de língua espanhola, onde foi dado um toque de castelhano à palavra francesa Noël.

O personagem do Pai Natal origina-se de um personagem das celebrações do solstício de verão da Grécia antiga, mas o cristianismo associou-o a um bispo cristão chamado Nicolau. São Nicolau de Bari, nasceu em Mira (Turquia) no ano 280, foi ordenado sacerdote depois da morte dos seus pais, que morreram enquanto ajudavam as vítimas da peste na sua cidade e foi recebido em casa do seu tio, o bispo de Myra. Após a morte de seu tio, ele foi eleito para ocupar o seu lugar. Muitos milagres e boas acções para com as crianças e os pobres lhe são atribuídos. Ficou tão admirado que tornou-se o santo padroeiro da Grécia, Turquia, Rússia e Lorraine (França).

San Nicolás de Bari

Relaciona-se Nicolás de Bari às crianças e aos presentes, graças a várias histórias. Por exemplo, conta-se que alguém esfaqueou algumas crianças, mas, graças às orações do santo, foram curadas imediatamente. Também se diz que São Nicolau ajudou um pai de três filhas pobres que não as podia casas, pois não tinha como oferecer o dote. São Nicolau deu-lhes um saco de moedas de ouro a cada uma, mas fê-lo em segredo. Entrou por uma janela colocou os sacos nas meias das meninas penduradas na lareira.

Mas, quando é que São Nicolau tornou-se o Pai Natal? Acredita-se que foi no ano de 1624, quando alguns holandeses emigraram para Nova Amsterdão, mais tarde chamada de New York, levando os seus costumes e mitos, como Sinterklaas. Mas, não foi até 1809, quando uma sátira foi escrita onde de alterou a pronúncia de Santo Sinterklaas para Santa Claus. Em 1923, Clement Clarke Moore publicou um poema em que atribuiu ao personagem a capacidade de entregar brinquedos às crianças na véspera de Natal viajando  num trenó puxado por renas. Em 1863, adquiriu o aspecto actual de gordo, barbudo e bonacheirão, graças aos cartoons natalícios criados pelo cartonista e caricaturista Thomas Nast .

Em meados do século XIX, o personagem Papai Noel foi para a Inglaterra e França,onde se fundiu com o Bonhomme Noël, a origem do nosso Papa Noël, que tinha uma aparência semelhante, mas vestida de branco e ouro. No final do século, em um anúncio para o Lomen Empresa popularizado Papai Noel vivia no Pólo Norte e viajar com um rebanho de renas.

Papai Noel e Coca-Cola

No início do século XX, é publicado o livro “A Vida e Aventuras do Pai Natal” de L.Frank Baum e o Pai Natal torna-se imortal. Neste mesmo século, a Coca-Cola encarrega Hadbon Sundlom de remodelar o Pai Natal, e a sua imagem vestida de vermelho e branco torna-se popular, embora já existissem imagens anteriores dele vestido com essas cores.

E agora que já sabem um pouco da sua história …, desejamos que o Pai Natal lhe traga muitos presentes neste Natal.

 

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