Qual é a origem das palmas no Domingo de Ramos?

As palmas no Domingo de Ramos: tradição e muita criatividade

O início da Semana Santa surge com o Domingo de Ramos que tem como protagonista a bênção das palmas e ramos de oliveira. Assim, os cristãos lembram a entrada de Jesus em Jerusalém. Mas, de onde vem essa tradição?

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O curioso é que a bênção das palmas das mãos nem sempre existiu na tradição da celebração cristã. De acordo com os evangelhos de João e os Sinópticos, quando Jesus entrou em Jerusalém foi aplaudido pela multidão, mas apenas os Sinópticos referem-se à forma como as pessoas espalharam pequenos galhos de árvores no seu caminho.

Acredita-se que a incorporação dos elementos vegetais como parte da celebração vem das liturgias da Idade Média. Mas, o fato é que, desde a sua origem,  as palmas brancas têm sido uma maneira de aproveitar as palmeiras que produziram tâmaras de baixa qualidade.

Hoje em dia, a celebração do Domingo de Ramos não é apenas um evento religioso, cultural e social, mas, também, económico. Por detrás desta celebração, encontra-se a exploração agrícola das palmeiras para a sua comercialização.

Como resultado, neste momento, podemos encontrar muito facilmente desde palmas lisas (sem nenhum tipo de arranjo) até ramos entrançados à mão com as mais variadas formas: cruzes, estrelas e todos os tipos de figuras.

Tradicionalmente, no Domingo de Ramos, depois da Missa, tem lugar a bênção das palmas e ramos de oliveira dos fiéis e a procissão dos ramos que dá início à Semana Santa. Também é costume oferecer uma destas palmas aos mais pequenos da família.

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Uma vez abençoados, os ramos são pendurados nas varandas como símbolo de proteção para o lar. No ano seguinte, são incinerados na quarta-feira de cinzas e com essas cinzas marca-se a cruz na testa dos cristãos como ritual que marca o início da Quaresma.

Em Elche, encontra-se a região de Espanha mais ligada a esta tradição. Em 30 de novembro do ano 200, a UNESCO declarou Património da Humanidade o palmeiral histórico desta localidade de Alicante.

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