Os autênticos “Gusiluz”!

Os gusanos recém-nascidos emitem uma luz na sua cauda

As grutas de Waitomo, na Nova Zelândia, escondem nas suas cavernas e abóbadas uns pequenos insectos luminescentes que, sem dúvida, lembram o famoso brinquedo Gusiluz que fez companhia a muitos durante a sua infância.


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Estes gusanos luminosos são as larvas do insecto da espécie Arachnocampa luminosa. Este insecto é um mosquito que vive apenas alguns dias, durante os quais unicamente se reproduz para morrer  poucos dias depois.

Coloca os seus ovos nas abóbadas das grutas, uns lugares lúgubres e escuros, e quando estes eclodem, as respectivas larvas passam as próximas semanas da sua vida caçando presas, moscas e mosquitos, através de uma estratégia curiosa.

Quando nascem medem apenas 3 milímetros, emitem uma luz forte da ponta da sua cauda, ​​algo que, inevitavelmente, faz lembrar o brinquedo GusiLuz. Mas, esta característica curiosa não chama apenas a atenção.


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Para alimentarem-se, segregam um líquido pegajoso que deixam cair desde o tecto da gruta, ficando suspenso no ar  abaixo deles. Esse fio, com cerca de 15 a 20 centímetros, ilumina a escuridão das cavernas, atraindo a atenção das moscas e mosquitos onde ficam presos.

Após isso, só precisam remover o fio e capturar as suas presas. Isso resulta num espectáculo mágico em que realidade e a fantasia misturam-se confundindo os sentidos de quem os presencia. Na parte das grutas com os tectos mais altos, milhões de pequenas luzes azuladas brilham em todos os cantos, como se fossem estrelas no céu formando galáxias artificiais.

Worms com luz
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As grutas Waitomo são uma série de antigas e espectaculares grutas de rocha calcária, localizadas na região de Waikato, na Ilha Norte da Nova Zelândia que, todos os anos, atrai milhares de aficcionados pela espeleologia geral.

Sem dúvida, entre todas as rotas da região, a mais visitada é a Gruta Aranui, também conhecida como “caverna dos gusanos” ou vermes, descoberta em 1887 por um maorí chamado Ruruka Aranui.

Mais uma vez, a natureza supreende-nos, oferecendo lugares tão insólitos e imagens tão espectaculares como as que podemos observar nestas cavernas.

Aqui pode assistir a um vídeo em inglês em que se observa claramente a luminescência destes gusanos e dos seus fios e o método que usam para caçar:

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