O maior nenúfar da Amazónia

O Victória amazónica, um nenúfar com enormes folhas circulares

O Vitória-Régia Regia ou Vitória amazónica está catalogado como a maior flor aquática do mundo.

Nativa das águas profundas do rio Amazonas no Brasil e Peru, também pode ser encontrada na Guiana e na Colômbia. Tem folhas circulares com 1 a 3 metros de diâmetro e floresce à noite com uma fragrância agradável, desde o início de março até julho.

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Em lagoas calmas, pouco profundas e em águas lamacentas dos grandes rios da Amazônia, encontra-se esta planta espetacular e curiosa. Foi descoberta na Bolívia, em 1801, por Thaddeus Pilgrim Haeneke e descrito, pela primeira vez, pelo britânico John Lindley em outubro 1837 Victoria que deu este nome ao género em honra da rainha.

Esta planta aquática é particularmente notável pelas suas grandes folhas circulares que podem crescer até três metros de diâmetro, com uma borda de cerca de quinze centímetros de altura para impedir a penetração de água na parte superior da planta, facilitando que flutue sobre a superfície da água sobre uns caules submersos que podem ultrapassar os 8 metros de comprimento.

A planta é completamente coberta de espinhos, excepto à superfície, e as suas curiosas folhas têm a capacidade de suportar até 40 quilos, se o peso estiver bem distribuído. Assim, não é incomum ver pássaros ou outros mamíferos descansando tranquilamente sobre eles.

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A flor da Victória amazónica tem um comportamento também curioso, modificando o seu estado ao longo do dia. Ao pôr do sol, uma flor solitária vai-se abrindo, perfumando o ar com a sua fragrância agradável. Durante esta primeira noite, a flor fêmea é branca e pode crescer até aos 30cm. É, neste momento em que os seus polinizadores entram na flor e permanecem fechados durante o dia todo – a flor fecha-se pela manhã – e, na noite seguinte, quando a flor volta a abrir, fogem com o pólen para fertilizar outra flores.

Se tem um espaço grande o suficiente para incluir uma destas flores aquáticas, conseguirá um bonito efeito na superfície da água. É fácil de cultivar, basta ter em mente que deve estar em pleno sol, com uma temperatura nunca inferior a 15ºC e em águas tranquilas e silenciosas.

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