A planta mais brilhante do mundo!

O deslumbrante fruto de uma planta africana

Alguns dias atrás, mostramos-lhe as Lithops, umas plantas muito curiosas originárias de África com forma de pedra que considerámos extraordinárias.

Hoje, falamos sobre algo que, à primeira vista, parecem bolinhas metálicas muito brilhantes, mas que não são nada mais do que parte de um fruto de uma planta africana chamado ‘Pollia condensata’, uma espécie que cresce selvagem nas florestas da Tanzânia e Moçambique.

De acordo com um estudo realizado pela Universidade de Cambridge (Reino Unido), publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, o facto de reflectir até 30% da luz, a transforma na planta mais brilhante do mundo.


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Os investigadores descobriram que a curiosa cor e aspecto do fruto se deve ao facto de as células da fruta serem feitas à base de fios de celulose torcidos que reflectem a luz, e cuja distribuição assimétrica cria este efeito tão atractivo.

Além disso, asseguram que não há mais exemplos de elementos brilhantes semelhantes no mundo vegetal, tornando-a numa planta realmente especial.

Nas suas pesquisas também concluíram que cada célula é independente e gera a sua própria cor, por isso, algumas reflectem a cor azul enquanto que outras exibem tons verdes ou avermelhados.


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O fruto é realmente atractivo, especialmente para as aves, suspeitas de os usarem para enfeitar os seus ninhos ou para chamar a atenção na época do acasalamento. No entanto, e apesar de ser muito carnudo, este fruto só contém sementes pelo que não tem nenhum valor nutricional.

Mais uma surpresa escondida na natureza, sempre fascinante!


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