A Hydnora Africana, uma planta excepcional que cresce debaixo da terra

À superfície, só se vê a sua flor

A Hydnora Africana, nativa dos áridos desertos da África do Sul, é uma planta parasita sem clorofila, que desenvolve-se debaixo da terra e emerge com a sua flor vermelha para agarrar as suas presas.

Trata-se de uma espécie surpreendente que revela uma apelativa flor carnuda que emerge do solo e exala um odor putrefacto para atrair os seus polinizadores naturais.


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A sua aparência incomum é incrivelmente parecida aos fungos e só se distingue deles no momento em que a flor se abre.

A flor começa a desenvover-se debaixo da terra e surge através do solo após chuvas abundantes, de forma casual, uma vez que pode ficar vários anos sem aparecer. Em condições favoráveis, demora, pelo menos, um ano para passar de botão a flor madura. Com uma cor que varia entre marrom e cinza enquanto é nova e cinza escuro quase preto quando envelhece, esta planta não tem folhas nem clorofila e pode alcançar uma altura entre 100 e 150mm.

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A flor  Hydnora Africana, uma vez visível na superfície, emite um cheiro a podre para atrair os diversos escaravelhos necrófagos e muitos outros insectos que procuram fezes. Atua como uma armadilha e captura insectos que ficam totalmente presos à planta e a polinizam. Uma vez terminada a polinização, a flor abre-se novamente para que possam escapar.

Esta planta também tem frutos subterrâneos que são procurados por alguns animais para alimento. Os frutos maduros podem crescer até 80mm. de diâmetro e contêm até 20.000 sementes por fruto. O seu sabor, levemente adocicado, atrai ouriços, toupeiras, rinocerontes, tatus, babuínos, pássaros e chacais que, ao não digerirem as sementes, permitem a germinação da planta, garantindo a sua sobrevivência.

  1. CARLOS MAGNO says:

    No na região nordeste do Brasil(pelo menos onde eu moro) acredito que tem uma especie deste mesmo gênero que conhecemos como três-quinas, as pessoas costumam usa-la como remédio.

  2. Sueli spadari says:

    Ola, já esclareci minha dúvida, quanto ao parasitismo com a euforbia. Grata

  3. Sueli spadari says:

    Porque ela é parasita, qual organismo ela parasita?pelo que entendi ela é como uma planta carnivora, que se alimenta de insetos para tirar os nutrientes. Grata

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