Sabe a idade real do seu cão?

O mito da equivalência de 7 anos humanos é posto em causa!

Faz já alguns dias que se comenta o caso de Ben Carter, um repórter da BBC, que colocou em dúvida a veracidade da crença de que um ano de vida de um cão corresponde a sete anos dos humanos quando morreu o seu West Highland Terrier, com 19 anos e 4 meses. Apercebeu-se de que isso seria equivalente a cerca de 135 anos, algo que nos seres humanos é praticamente impossível. A partir daí, a própria BBC começou a investigar o mito.


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Em discussões com alguns especialistas da Universidade da Geórgia, constatou-se que, embora na maioria dos mamíferos haja uma forte relação entre o tamanho do corpo e a expectativa de vida, sendo que os maiores são os com maior longevidade  (gorilas e elefantes em oposição a ratos, por exemplo), nos cães acontece exactamente o oposto.

Este facto, que é totalmente incomum e só acontece nos cães, deve-se ao facto de que os cães mais pequenos atingem a maturidade mais rapidamente do que os outros, mas, uma vez, adultos, envelhecem mais lentamente. Assim, um pequeno cão de dois anos, um Chihuahua, por exemplo, é um pouco mais velho do que um maior como um Gran Danois. Mas, com o passar do tempo, os papéis invertem-se: aos 6 anos, o Chihuahua será mais jovem que o Grand Danois. Ou seja, o ritmo de envelhecimento dos cães vai mudando ao longo da vida. Algo estranho, mas aparentemente verdadeiro.

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Acredita-se que a teoria dos sete anos surgiu nos anos 60, mas a sua autoria é desconhecida.

Alguns estudos estimam que, como regra geral, devem ser calculados seis anos, mas sempre dependerá da raça e tamanho do cão, pelo que o cálculo nunca será inteiramente preciso. Assim, a BBC criou uma calculadora para descobrir a idade real de um cão com base em cálculos que distinguem o tamanho do cão e se está nos seus primeiros dois anos de vida ou mais.

Por exemplo, calcula-se que um ano de um Border Terrier com 4 anos de idade equivale a 4,47 anos humanos, enquanto que num pastor alemão equivaleria a 7,84 anos. Esta calculadora também nos permite saber qual seria a idade de  uma pessoa se fosse um cão.

O único inconveniente destes cálculos é que são válidos apenas com cães de raça pura, embora, estime-se que os mestiços possam viver em média mais 1,22 anos, algo que também está a ser investigado no Royal Veterinary College (Londres).

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