O singular pássaro Atobá de patas azuis

As suas patas azuis servem para acasalar

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Nas Ilhas Galápagos e ao largo das costas ocidentais da América do Sul e Central, vivem estas curiosas aves com umas patas azuis impressionantes muito úteis para os machos na época de acasalamento: quanto mais azuis forem as patas, mais atraentes são para as fêmeas.

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Esta espécie, chamada e conhecida como Ganso-Patola-de-patas-azuis, Atobá de pata azul ou boobie, é uma espécie de ave do Pacífico americano e mais de metade da sua população vive nas Ilhas Galápagos. Ali, partilham o seu habitat com duas espécies de atobás: o Atobá-grande (Sula dactylatra), mais conhecido como Masked Booby e o Atobá-de-pé-vermelho (Sula sula). De longo pescoço, o Atobá de pata azul tem um tamanho aproximado de 90 cm e pesa entre 1,5 a 2 kg, sendo as fêmeas maiores que os machos.

No seu corpo, podem ser encontradas várias cores para além das suas patas de um azul incrível em forma de teia de aranha. As suas asas são castanhas, a cabeça e pescoço têm listras pretas e o peito e parte inferior são brancas.
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As patas azuis são famosas devido à suas danças de acasalamento: quando querem acasalar, o macho mostra as patas à fêmea e, se esta gostar delas, começa a dançar e assobiar.  Após o acasalamento, costumam depositar entre um a três ovos dos quais cuidarão, cobrindo-os com as suas patas como proteção. Costumam pescar em grupo e podem voar longas distâncias em alto mar em busca de bancos de peixes.

São mergulhadores excepcionais, quando encontram as suas presas, rapidamente mergulham na água de uma grande altura, retraindo as suas asas. É uma espécies protegidas nos Galápagos e tem uma vida média de 17 anos. O facto de terem o hábito de alimentarem-se perto da costa, propicia a sua observação de perto e o contemplar de um grande espectáculo em directo!

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