Animais da quinta: a galinha

A galinha é a ave mais numerosa com mais de 13 milhões de exemplares

O Gallus gallus domesticus é comumente conhecida como galinha. É uma ave que pertence à família das fasianídeas, além de ser um galináceo, como outros animais, como o peru ou codorniz. É considerada a ave mais numerosa já que existem mais de 13 milhões.

As fêmeas conseguem ser diferenciadas sem qualquer problema do macho, o galo. Os machos são geralmente maiores e mais pesados, com uma crista vermelha na cabeça que os caracteriza e que usam como símbolo da dominação, além de uma plumagem com tons dourados entre o pescoço e costas. Por outro lado, as galinhas são menores, com uma plumagem menos atraente.

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São animais com muita longevidade que podem viver entre 5 e 10 anos. No entanto, isso irá variar dependendo da raça, como da cor da plumagem, uma vez que não todas iguais; alguns têm uma plumagem mais escura, mesmo preta, enquanto que outros são de cor branca ou ocre.

A plumagem ajuda a combater o frio e calor, além da humidade, as suas feridas, etc.; para regular a temperatura do corpo, também usam a crista. As galinhas emitem um som característico, o cacarejar.

A sua dieta é herbívora e insetívora, pois podem alimentar-se tanto de vegetais como folhas, legumes e milho e de alguns insectos como vermes ou caracóis. Também são aves gregárias, ou seja, perderam parte do seu poder de voar, embora possam fazer algum voo pequeno e já habituaram-se a andar no chão.

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As galinhas são animais territoriais e hierárquicos. Há sempre um macho dominante, embora as galinhas tenham a sua própria ordem hierárquica independente e não entrem na hierarquia dos machos.

Precisam viver em espaços grandes para moverem-se com tranquilidade e obter alimento. É importante que tenham um refúgio que as abrigue do exterior e um lugar para pôr os ovos. Não é preciso pavimentar o chão, pois elas precisam de terra e pedrinhas que ajudarão a agilizar a digestão. A higiene é muito importante para evitar a prevenção de doenças parasitárias, entre outros problemas.

A reprodução de galinhas, geralmente, é realizada durante os meses de primavera até ao verão. Diariamente, colocam cerca de 8 a 10 ovos. Se o ovo é incubado num período de 20 dias, sairá um novo pintainho.

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