A fascinante borboleta transparente

As suas asas transparentes transformam-na numa borboleta muito peculiar

Conhecida como borboleta transparente ou borboleta de cristal, a Greta oto tem a singular característica de ter o tecido entre as veias das suas asas similar ao vidro, completamente transparente, o que faz com que seja uma das borboletas mais curiosos que existem.

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É uma borboleta da família Nymphalidae vida na América Central, Colômbia e Venezuela. Distingue-se das outras da sua espécie devido a alguns comportamentos especiais, como longas migrações desde o México até ao Panamá, levadas a cabo pelos adultso. Mas, o mais notável é a ausência de cor no tecido entre as veias das suas asas, uma transparência que lhes é muito útil como mecanismo de defesa natural contra os predadores, já que lhe permite camuflar-se em qualquer ambiente. As bordas das asas tendem a ser castanhas escuras, apesar de também puderem apresentar tonalidades em vermelho e cor-de-laranja. O seu corpo escuro é um pouco frágil e tem uma envergadura entre os 5,5 e 6cm.

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Normalmente, alimentam-se do néctar de uma variedade de flores tropicais comuns, tais como a Lantana, mas depositam os seus ovos em plantas solanáceas, do género tropical Cestrum, arbustos tóxicos com até 4 metros de altura. Por isso, a partir do momento que são lagartas, alimentam-se dessas plantas e armazenam toxinas nos seus tecidos, mantendo a sua toxicidade para a vida adulta.

Estes mesmos alcalóides que as tornam venenosas são as feromonas que os machos usam para atrair as fêmeas. No seu habitat natural, onde são mais abundantes no fim do verão ou no outono, nos meses de outubro e novembro, não são fáceis de encontrar devido à sua contínua camuflagem com a natureza. No entanto, são muito tranquilas e de vôo débil e lento, pelo que consegue apanhar uma com facilidade quando pousam em galhos.

Mais uma maravilha oferecida pela natureza!

 

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